La OMS no tiene idea si los microplásticos en el agua que tomamos son perjudiciales o no

Autor:  lanikea  hace 6 meses 
Categoría:  
Ciencias de la Salud
Medicina General
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El plástico encontrado en la mayoría del agua embotellada, desencadena una revisión de la Organización Mundial de la Salud.

Nos tomó un tiempo darnos cuenta, pero ahora está claro que la contaminación plástica está en todas partes: en el aire que respiramos, en los alimentos que comemos y en el agua que bebemos.

El año pasado, un perturbador análisis encontró que más del 90% del agua embotellada más popular del mundo contenía pequeños trozos de plástico. En algunos casos, las concentraciones alcanzaron las 10.000 piezas por litro.

Movidos por estos resultados, la Organización Mundial de la Salud decidió lanzar una revisión de seguridad. Si los humanos consumen microplásticos día tras día en todo el mundo, los funcionarios de salud deben saber qué le hace a nuestros cuerpos.

Los resultados de su análisis ya se han publicado, pero no inspiran exactamente un suspiro de alivio. Con pocos datos disponibles sobre el peligro y la exposición, los autores sólo pudieron revisar nueve estudios sobre microplásticos en el agua potable, y muchos de ellos se consideraron poco confiables de alguna manera.

"Necesitamos urgentemente saber más sobre el impacto de los microplásticos en la salud porque están en todas partes, incluso en el agua potable", dice la directora de salud pública de la OMS, Maria Neira.

"Según la información limitada que tenemos, los microplásticos en el agua potable no parecen representar un riesgo para la salud en los niveles actuales. Pero necesitamos saber más".

La escasez de datos hace que sea difícil sacar conclusiones firmes. La revisión incluyó estudios que utilizaron diferentes puntos de corte para informar tamaños de microplásticos, y diferentes métodos, herramientas de muestreo y análisis.

Además, aunque los datos confiables sobre microplásticos en general son limitados, incluso menos estudios han analizado sus efectos específicos sobre la salud humana.

Hoy en día, la investigación sobre microplásticos está en su infancia, pero los resultados del informe de la OMS destacan algunos patrones iniciales interesantes. Por ejemplo, la revisión encontró que las partículas grandes de plástico, generalmente más de 150 micrómetros, tienden a aparecer con menos frecuencia en el agua potable que las partículas más pequeñas. Y algunos de los más pequeños no tenían más de 1 micrómetro.

El hecho de que el plástico esté presente en nuestra agua no significa necesariamente que sea perjudicial para la salud humana. Los polímeros plásticos generalmente se consideran de baja toxicidad y los resultados iniciales sugieren que la absorción intestinal también es muy baja.

Sin embargo, una serie de estudios preocupantes sobre nuestro consumo de plástico han planteado preguntas y preocupaciones genuinas entre el público. Si los microplásticos pueden ingresar al intestino, existe la posibilidad de que libere sustancias tóxicas o aditivos químicos, causando estrés oxidativo o incluso cáncer.

Los pocos estudios realizados hasta ahora no han mostrado nada demasiado preocupante, pero la mayoría de estos se han centrado en piezas de plástico más grandes y no en nanopartículas.

 

"Por lo tanto", concluye el informe de la OMS, "no es posible sacar conclusiones firmes sobre la toxicidad relacionada con la exposición a microplásticos a través del agua potable, particularmente para las partículas más pequeñas, pero ninguna información confiable sugiere que sea una preocupación".

Si bien esta conclusión inicial es algo reconfortante, todavía hay muchas razones para investigar más el problema. Los autores del informe admiten que el estado actual de la investigación no es lo suficientemente bueno, y están pidiendo a los científicos que diseñen estudios mejores y más confiables para descubrir cómo el plástico afecta nuestra salud y cómo podemos eliminarlo de manera segura de nuestra agua potable.

"El mensaje clave para las autoridades del agua es que las preocupaciones sobre los microplásticos en el agua potable no deben desviar los recursos o la atención de las cosas que presentan riesgos reales para la salud pública en el agua potable", dice Stuart Khan, ingeniero civil y ambiental de la Universidad. de Nueva Gales del Sur que no participó en el informe.

"Estos son microorganismos como virus y bacterias, así como algunos contaminantes químicos como el plomo".

Otros científicos, sin embargo, pensaron que el informe era demasiado despectivo. Paul Harvey, un científico ambiental de la Universidad Macquary, dice que la revisión se tambalea on una mentalidad de "sin datos no hay problema".

"Si bien es alentador ver a la OMS tomar la iniciativa en este tema y realizar esta revisión a gran escala de los microplásticos en el agua potable, las conclusiones podrían refinarse mejor", escribe Harvey, quien no participó en el informe.

"El informe destaca la escasez de investigación y el conocimiento posterior en torno a los impactos en la salud de la ingestión de microplásticos y los microplásticos en el agua potable, sin embargo, el lado de los microplásticos en el agua potable no es un problema de salud".

Hasta que obtengamos un cuerpo confiable de datos, nadie puede adivinar los efectos de los microplásticos sobre la salud.


Los hallazgos se publican en un nuevo informe de la OMS.

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